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生存的权力

 

在世界许多地方,拧开水龙头就有水用,厕所可以随时冲水,人们对此习以为常。然而,有超过10亿的人口却别无选择,只能饮用可能有害的水。

这样做的后果危及生命。世界卫生组织称,每年有近200万人死于包括霍乱在内的腹泻类疾病。死亡人数中,90%是5岁以下儿童,大部分来自发展中国家,那里的头号杀手就是恶劣的卫生状况。

如果再爆发一场危机,如洪水、干旱或是粮食短缺,问题就会被成倍地放大。

冲突在另一层面上也造成影响。约三分之一无法获取安全用水的人生活在冲突之中。当水源被污染、破坏或毁坏后,干渴和疾病对战争的苦难而言无异于雪上加霜。

构成生命之源的水是人道工作的核心。正如联合国前秘书长科菲·安南(Kofi Annan)所说:“我们若不能赢得获取安全饮用水、卫生条件以及基本医疗保健的战斗,就不能最终战胜困扰着发展中国家的艾滋病、结核病、疟疾或是其它任何一种传染病。”

获取安全饮用水及合格的卫生条件是人权之一。政府对保障人民身体健康的基础设施往往投资不足。更遭的是,政府未对其自然资源进行保护。他们允许私营企业开采利用人民赖以生存的宝贵水资源。安全用水与合格的卫生条件是一项人权,不应作为商品出售给开价最高者。

红十字与红新月运动如何对待这项人权问题呢?首先,我们处理突发的危机。在这种情况下,时间对于拯救生命、遏制健康威胁以及重塑尊严来说至关重要。

在过去12年中,各国红会已向600多万人提供了水及卫生设施等紧急援助。

其次,我们应对长期存在的用水与卫生方面的挑战,情势不容乐观:世界上每十人中就有两人没有安全的水源,每十人中就有四人没有蹲坑式的厕所。

在过去10年中,各国红会向250多万人提供了可持续用水及卫生设施,为实现联合国千年发展目标作出了贡献,该目标计划到2015年,将无法获得可持续用水及卫生设施的人口减少一半。另外,红十字国际委员会还向40多个国家的1600多万受冲突影响的人提供了水及卫生设施。

2005年,国际联合会发起了一项全球用水及卫生十年计划,目标是到2015年向500万人提供安全用水及合格的卫生条件。目前该计划已在非洲、加勒比及太平洋地区确定了15个大型项目。其中有个项目将使25万生活在尼日尔一些最贫困社区的人获得安全用水。优先工作包括保护现有水资源、防止沙漠化、推广卫生习惯以及应对社区的需求。

红十字与红新月运动独特的基层网络至关重要。一个项目只有同时关注到用水、卫生条件和卫生习惯的推广,才能带来我们所需要的改变。

我们毫无感觉自满的余地。在撒哈拉以南的非洲地区,42%的人口的供水仍未得到改善。

时不我待。每天有3900名儿童死于不安全用水。气候变化使水资源更加稀缺。如果我们不处理这个问题,就会让数以十亿计的人民陷入贫困与疾病的恶性循环之中。


©路透社 / TANUSHREE PUNWANI, COURTESY www.alertnet.org

 

 

 

 

 

 

水资源概况

  • 10亿人,即世界人口的17%,无法获得净化过的水源,其中近三分之二生活在亚洲。
  • 每年有180万人死于包括霍乱等在内的腹泻类疾病,其中90%是5岁以下的儿童,大部分来自发展中国家。
  • 为了达到千年发展目标,到2015年前,每天必须新增26万人能够使用净化过的水源。
  • 卫生教育可以减少高达45%的腹泻类感染。

来源:世界卫生组织

 

乌利·雅斯佩斯(Uli Jaspers)
乌利·雅斯佩斯是设于日内瓦的国际联合会秘书处供水与卫生部门的负责人。

 

 


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