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被遗忘的洪水

 

灾难被遗忘并不只是发展中国家特有的现象。2011年美国中西部的北达科他州迈诺特的洪水就是一个佐证。

位于北达科他州迈诺特城的伊斯特伍德公园区域历史悠久,一年前才刚刚被一个家装杂志称为是美国“最好的老房子社区”,但是在一次淹没了大半城市的夏季洪水之后,这里现在看上去满目疮痍。

自从2011年6月苏里斯河泛滥以来,有11,000名迈诺特居民被迫撤离,4,100个家庭和企业的房屋被淹没。戴维和帕特·莱纳的三层楼房遭到了洪水的蹂躏,他们一直在拼命工作,努力保住这座建于1908年的建筑里原有的木质装置和铅玻璃窗。

“如果你不强迫自己不停地来这做些事情的话,那你很容易就会呆坐在那里看着一切都完了,”戴维·莱纳说。“我看到很多人都放弃了。”

草原之外

恢复和重建是缓慢的,而且迈诺特的外部资源很少——在很多美国人眼中它是一座偏僻的有41,000名居民的城市。迈诺特距离加拿大边境不远,有一个美国空军基地,是人口稀少的北达科他洲的一个大型城市。

迈诺特距离一个主要都市中心有几百公里远,因此媒体只是短暂地关注了在那里发生的灾难。当洪水开始退落时,这个曾经在洪水淹到屋顶的画面前震惊不已的国家很快就把注意力转移到其它地方去了。帮助清理和拆除房屋的志愿者在冬季到来之前就撤离了,因为北达科他洲冬天的寒冷可是名声在外的。

“这里的人们都离开了,”库尔特·青贝尔曼说,他是一个银行家,也是迈诺特的市长。

“能给我们的,他们都给了。”

但是,他说,迈诺特需要再次引起这个国家的关注。“我们已经被全国性媒体给遗忘了,”他补充道。“以前人们想着我们,但现在不是了,可是我不认为现在的需要比洪水刚过时要少。”

青贝尔曼相信,这座城市的复兴取决于帮助重建的志愿者以及联邦政府和州政府的洪水保护资金。但是,许多灾害都在争夺去年本已捉襟见肘的联邦预算,夹在春季的龙卷风和秋季的暴风雨之间的迈诺特洪水只是其中之一而已。

新年将近,不只是外面的人不再记得迈诺特,甚至连本地人中也只有不到1/3返回了家园,他们中大多数房屋遭受的损失比较轻。预计一个重建高潮会吸引大多数居民在2012年年底之前返回。但是,洪水保护计划一旦完成,就将决定谁可以重建以及谁不能重建。

热潮之后

迈诺特位于美国最大的一片油田边缘,甚至在发生洪水之前,这个城市就在不断改变。公司和人群为了从麦田和草场下面的石油中发财而涌入了风声呼啸的大草原。随着这股热潮席卷了这个地区的小城镇,迈诺特也繁荣起来,成为这个地区的社交和零售中心。

美国其它地区的人们担心房屋因经济不景气而被收回,但是在迈诺特,房价却因需求超过了建设能力而上涨。洪水一来,房市崩盘就变成了全面危机。

10月,在红十字避难所住了10周以后,贾斯汀和索尼娅·纽鲍尔搬进了联邦应急管理署的一个三居室。他们非常兴奋,因为终于有了一个属于他们自己的地方,但是数周的流离失所、财产损失以及对未来的不确定继续困扰着他们。

索尼娅由于压力太大开始脱发了。让她感到安慰的是她的孩子们很高兴地住了进来。“这里是一个家,你得把它布置好,让自己和孩子们能住得舒服。”她说。

美国联邦应急管理署希望人们能在2012年12月之前找到永久的住处。纽鲍尔夫妇同其它住在临时住所的人一样对此表示怀疑。在洪水中,损失最惨重的是比较旧的、人们更能负担得起的房子。

“会有很多新房子盖起来,但是人们买得起这些房子吗?”青贝尔曼问道。

让人们重返家园

因为北达科他洲的经济繁荣是依靠石油和农业,预算盈余使得州政府可以帮助在洪水中遭受损失的家庭重建,并且为今后的洪水保护做出计划。尽管一些失望的洪水受害者离开了这里,北达科他洲的重建协调员默里·萨格斯文少将表示,用州政府的钱重建受灾房屋可以重振社区的信心。

“重要的是在这个夏天表现出发展的势头,”他说。“如果你能展示出社区正在重建而且充满活力,那么人们就会回来。”

退休人士罗恩和简·比厄里说,在撤离和清理期间的那些令人肾上腺分泌加速的工作不会让人们有时间感到焦虑。而现在,独自待在联邦应急管理署的临时住房里,重建自己住了21年的房子的缓慢进度却令他们无法忍受。

“撤离是困难的。但是真正困难的部分是把一切再恢复原样,”罗恩·比厄里说。

洪水对年迈的人来说是最艰难的,肯·基茨曼说。他是一个社区基金会的主席,这个基金会筹集了730万美元用来援助个人。他看到了迷茫的老年居民无处可去,而家人也不在附近,无法帮助他们。在比厄里家街对面的一个联邦应急管理署的临时住房里,88岁的埃尔德雷德·埃姆斯正在重建自己住了45年的房子。他的孩子周末来帮忙。

“我不知道将会发生什么,但是我会坚持下去,”他说。“我只想呆在这里。”

吉尔·施拉姆
吉尔·施拉姆是北达科他洲迈诺特《迈诺特每日
新闻》报的记者


北达科他洲迈诺特西南部的一个房屋较新的社区被洪水淹没,迫使数千家庭撤离。
Photo: ©REUTERS/Allen Fredrickson, courtesy www.alertnet.org

 

 

 

 

 

 

 

 

“撤离是困难的。但是真正困难的部分是把一切再恢复原样。”
罗恩·比厄里
北达科他洲迈诺特的居民

 

 

 

 

 

 

 

 


88岁的埃尔德雷德·埃姆
斯站在由美国 联邦应急
管理署提供的临时住所
的露台上。
Photo: ©Jill Schramm

 

 

 

 

 

 

 

 

“会有很多新房子盖起来,但是人们买得起这些房子吗?”
库尔特·青贝尔曼
北达科他洲迈诺特市长

 

 

 

 

 

 


2011年6月,在北达 科他洲的迈诺特,红 十字会大楼上的标志 倒映在苏里斯河附近 的洪水之中。
Photo: ©REUTERS/Allen Fredrickson, courtesy www.alertnet.org

重建辉煌

15年前的一次大洪水摧毁了位于迈诺特以东320公里处的大福克斯市。洪水得到了媒体的广泛重视,联邦政府也提供了数百万美元的援助。今天,大福克斯市一片繁荣,有美丽的绿地和一个新大堤。

特雷弗·里根是位于华盛顿的美国红十字会高级灾害服务主任。他认为,关注和资源支持会对抵御未来的灾害产生一种心理影响。在大福克斯,关注和资源支持的切实结果是一个防洪项目。

“如果外界的关注没有将社区精神提高到他们正在思考的问题的高度, ‘我们下一步做什么?我们怎样才能建设一个更强大的社区?’,他们就永远也 不会建立起所需的韧性和斗志,”里根说。他建议应该让企业和其它援助机构思 考如何提供长期帮助。

梅森·霍利菲尔德在大福克斯市的洪水期间任当地红会主任。他认为红十字会是长期解决方案的一部分。与迈诺特不同,大福克斯市红会有资金进行重建并向最需要的灾民提供个人帮助。

霍利菲尔德说,尽管国家红会的资源可以发挥作用,但是这场战斗的胜败取决于当地志愿者的力量和社区与政府组织的合作。“任何灾害都是从当地开始,也要在当地结束,”他说。“你需要那些当地的资源。”

迈诺特的洪水表明需要增加志愿者的人数以及培训的水平,迈诺特的中达科他洲红十字分会会长艾伦·麦古说。幸运的是,当地方红会在提供避难所、食物和分发清洁用品方面不堪重负时,国家一级的组织提供了足够的资源来弥补不足的部分,他说道。

从统计学的角度看,再发生一次像2011年这种规模洪水的可能性不大,因此当地红会修复了经过洪水洗礼的建筑,并让志愿者对今年可能发生的较小规模洪水做好了准备。

“我们现在需要搞清楚,这对迈诺特来说只是一个开
始,” 青贝尔曼少将说。

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