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Viento en popa

En mayo, la ciudad de Niza acogió la VIII Conferencia de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja del Mediterráneo en la que participaron 23 Sociedades Nacionales. Las deliberaciones, que duraron tres días, se concentraron en los importantes temas de suministro de agua y asistencia a los emigrantes. La función de la juventud se puso de relieve de manera bastante inhabitual: nueve equipos integrados por jóvenes de 17 países mediterráneos navegaron por turnos desde mediados de enero por el Mediterráneo en el yate Don du Vent, un queche de 1943, que llegó a Niza en las fechas de la conferencia. Los 82 jóvenes seleccionados para este evento habían vivido momentos de inseguridad, inestabilidad, o conflictos en su respectivo país. La participación en las maniobras náuticas en condiciones a veces difíciles, les permitió desarrollar un espíritu de asistencia mutua y empeño colectivo. En cada puerto donde recalaron, las tripulaciones fueron recibidas por representantes de la Cruz Roja o de la Media Luna Roja, que les presentaron las actividades de su Sociedad Nacional. Según el Dr. Marc Gentilini, Presidente de la Cruz Roja Francesa, esta actividad demostró que "más allá de nuestras creencias y nuestro sentido de pertenencia, se puede convivir y hacer comprender a los jóvenes que las cosas van a cambiar".

Violencia en Maluku

Miles de personas han huido de su hogar a causa de la violencia religiosa que enfrenta a cristianos y musulmanes en el sur de la provincia indonesia de Maluku del Norte. Decenas de miles de ellas viven ahora en campamentos creados en la isla vecina de Sulawesi y se piensa que muchas más se han desplazado por todas las Molucas.

A principios de abril, un equipo del CICR compuesto de personal médico y especialistas en socorro y logística abrió una oficina en Ternate, capital de Maluku del Norte, y desde mayo viene distribuyendo, junto con la Cruz Roja Indonesia, paquetes con ropa, enseres domésticos y productos de higiene a más de 40.000 personas desplazadas. También llegaron por helicóptero, fletado por el CICR, botiquines para varios servicios de salud de la isla de Halmahera en Maluku del Norte.

Un mejor camino por delante

Las necesidades de África y su futuro en el próximo decenio en las esferas de la salud pública y seguridad alimentaria será el tema central de la V Conferencia Panafricana que se celebrará en septiembre y a la que asistirán las 53 Sociedades Nacionales del continente. Se prevé que en la reunión, que tendrá lugar en Burkina Faso, se apruebe una estrategia de salud de diez años junto con los consiguientes llamamientos para contrarrestar las tendencias negativas de la salud pública en Africa. Basada en la Iniciativa de Salud de la Cruz Roja y la Media Luna Roja de Africa, o ARCHI 2010, se concentrará en temas vitales como el VIH/SIDA y las enfermedades infantiles que se pueden prevenir.

El compromiso de fomentar un comportamiento sano e intervenciones en el campo de la salud, basadas en la comunidad, para ayudar a los más vulnerables son aspectos fundamentales del apoyo a largo plazo de ARCHI 2020. "Esta conferencia se celebra en el momento oportuno para ayudar a las Sociedades Nacionales de África a establecer nuevas estrategias. La Declaración de Uagadugú será un aporte de la comunidad africana a la "Estrategia 2010", afirma Richard Hunlédé, Coordinador de la Conferencia.

El plan de acción incluirá una estrategia de seguridad alimentaria. "El mensaje es la incidencia que pueden tener las actividades de la Cruz Roja, ocupándose de seguridad alimentaria", añade Hunlédé y concluye: "La seguridad alimentaria abarca el suministro de agua y alimentos a los más vulnerables, la distribución de simientes y el desarrollo de capacidades en términos de preparación en previsión de desastres. La Cruz Roja puede lograr que la situación cambie".

Permiso para matar

Es un desastre cotidiano, un problema de salud importante, y cada vez se agrava más, mucho más. Se trata de los accidentes de carretera, sobre todo en los países en desarrollo, que representan un tercio de la cantidad de vehículos que hay en el mundo, y tres cuartos de la cantidad de víctimas mortales. Una evaluación alarmante cifra el número mundial de personas lesionadas y discapacitadas a más del doble de las cifras anteriores: de 23 a 34 millones de personas al año.

"Estas estadísticas son aterradoras", dice Brett Bivans, Coordinador de la Asociación Mundial para el Fomente de la Seguridad Vial creada por el Banco Mundial, conocida por la sigla en inglés GRSP, que comenzó a funcionar el año pasado para mejorar la seguridad en las carreteras. "Hay soluciones conocidas en occidente, y mientras la situación mejora en los países de la OCDE, en los países en desarrollo se deteriora".

El año pasado, la gran mayoría de las víctimas mortales de accidentes de carretera, hasta 85%, se registró en países en desarrollo o en transición. ¿Cuántos muertos? Se calcula que entre 750.000 y 880.000. "Es inaceptable que se pierda casi un millón de vidas por año y las cifras aumentan a medida que siguen aumentando los vehículos motorizados", añade Bivans. La GRSP, con sede en la Secretaría de la Federación Internacional en Ginebra, se concentra en un proyecto piloto que abarca 15 países. "El nuevo concepto es crear asociaciones locales que incluyan a representantes del gobierno, la sociedad civil, y las empresas".

Las Sociedades Nacionales participan activamente, por ejemplo, impartiendo formación de socorrista para ayudar a las víctimas y aconsejando que se maneje con prudencia mediante campañas de información. Estas asociaciones son necesarias porque si no se toman medidas eficientes, se prevé que en dos decenios los accidentes de carretera ocuparán el tercer puesto de las mayores "cargas" de salud. ¡Manejen con prudencia!

Visita imperial

Sus Majestades, el Emperador y la Emperatriz de Japón visitaron la sede del CICR el 22 de mayo, donde fueron recibidos por el Presidente Jakob Kellenberger, una delegación del CICR y representantes de la Federación Internacional. El Presidente del CICR aprovechó la oportunidad para agradecerles el apoyo brindado a las actividades humanitarias de la Institución. Georges-André Cuendet, Presidente del Fondo Emperatriz Shôken, expresó la gratitud por los 5.000.000 de yen donados por los Emperadores para señalar su visita. El Fondo fue creado en 1912 para fomentar las actividades de socorro en tiempo de paz. Desde entonces, ha sido financiado con donativos de la familia imperial, el gobierno japonés, la Cruz Roja Japonesa y el pueblo japonés.

Después de tres años de ocupar el cargo de redactora de la Federación, JEAN MILLIGAN deja la revista Cruz Roja, Media Luna Roja. Su dedicación, su profesionalismo, y su excepcional competencia fueron fuente de inspiración para todos nosotros que le auguramos lo mejor.


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