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Temporada de huracanes 2005

No hay en los anales una temporada de huracanes en el Atlántico como la registrada en 2005. Con una duración oficial que se extiende del 1 de junio al 30 de noviembre, ya al 27 de octubre había batido récordes, con 23 tormentas tropicales y siete huracanes importantes.


Padre maya juega con su hijo entre la destrucción causada por un mortal alud de lodo en la aldea de Panabaj, Guatemala, 7 de octubre de 2005.
©REUTERS / Daniel LeClair, cortesíade www.alertnet.org

El 17 de octubre, el huracán Wilma marcó su propio récord como la tormenta más violenta con vientos de 280 km por hora. Esta temporada fue también la primera vez que se agotó la lista de nombres aprobados internacionalmente, lo que obligó a la Organización Meteorológica Mundial a recurrir a las letras del alfabeto griego para las tormentas siguientes.

El número de víctimas ha sido considerable. Al menos 3.000 personas murieron en las zonas aquejadas de América Central y del Norte y el perjuicio económico se calcula en más de 100 mil millones de dólares.

La Unidad Panamericana de Respuesta a Desastres (PADRU), que se estableció en 2001 para impulsar la preparación y la cooperación en casos de desastre entre las Sociedades Nacionales del continente americano, desempeñó un papel preponderante en la temporada de huracanes 2005.

Sin intención alguna de llegar a ser una organización grande, la unidad se ha fortalecido en años recientes. Consiste en un reducido núcleo de profesionales que pueden recurrir a la ayuda de equipos de reserva de las Sociedades Nacionales participantes. Este año, más de 200 delegados y especialistas han apoyado a los países afectados.

Con sede en Panamá, PADRU mantiene allí una reserva de artículos de socorro en sus depósitos. Durante un desastre, es el punto de reunión semanal de las Sociedades Nacionales para coordinar las actividades de socorro y aprovechar las sinergias logísticas. En los últimos años, se ha extendido a instituciones que no pertenecen al Movimiento como las Naciones Unidas y la Unión Europea. Se han firmado memorandos de entendimiento con el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia y el Programa Mundial de Alimentos.

En 2005, PADRU ha contribuido a conseguir ayuda de emergencia para 10.250 familias de la región. Sólo en Guatemala, 6.500 familias recibieron de la Cruz Roja Guatemalteca alimentos, agua potable y botiquines de primeros auxilios e higiene provenientes de las reservas de PADRU. En un período de cuatro meses, doce vuelos de PADRU llevaron de Panamá 218 toneladas de socorros para que las Sociedades Nacionales de la región los distribuyeran. En Guatemala, se instaló un sistema de depuración y almacenamiento de agua para suministrar 80.000 litros diarios de agua potable. Esto se complementó con dos bombas de succión que limpian los pozos de la zona.

El Fondo de Reserva para el Socorro en Casos de Desastre (DREF) puso a disposición 700.000 dólares para satisfacer las necesidades inmediatas de 170.000 personas. Llegó más ayuda porque la Federación Internacional hizo varios llamamientos internacionales y coordinó la ayuda internacional por valor de unos 7,9 millones de dólares. Estas cifras aumentan considerablemente si se suma la asistencia que prestó la Cruz Roja Americana a los millones de personas afectadas por los huracanes Katrina y Rita.

La gravedad de la presente temporada de huracanes hará que las personas dependan de la ayuda de emergencia durante más tiempo que el habitual. “La gente ha perdido todo y necesitará refugio, comida y atención de salud durante los próximos meses”, indica Nelson Castaño, director de PADRU añade: “En este momento pedimos a las Sociedades Nacionales que mantengan las operaciones que están en curso, mientras empezamos a reconstituir las existencias de artículos de emergencia en nuestros depósitos para estar prontos para el próximo desastre”.


©Marko Kokic / Federación Internacional

Manuel E. Rodríguez
Responsable de información de la Federación Internacional en Panamá.

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