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Raíces protectoras

Los manglares del Vietnam ayudan a contener las crecidas

Los cultivadores de la provincia costeña de Thai Binh, en el centro de Vietnam, se ocupan con gran esmero de las arboledas de manglares que crecen a lo largo de los diques del litoral. En los estanques creados entre la maraña de raíces de las variedades que pueblan el manglar abundan cangrejos deliciosos. Además, las abejas liban las flores y fabrican la miel cuya venta incrementa los ingresos. Pero lo más importante es que los manglares protegen a la población de crecidas y marejadas.

La Cruz Roja de Vietnam, respaldada por la Cruz Roja Danesa, emprendió hace tres años una campaña de ayuda para el cultivo de árboles de manglar, variedades que crecen en agua salada y cuyas raíces salen de la tierra, formando un tejido resistente que soporta el oleaje e impide la erosión del suelo. El verano pasado, el tifón Frankie sembró la desolación pero los manglares ayudaron a evitar una catástrofe mayor. Por consi-guiente, es lógico que en un país donde prevenir las crecidas es un empeño de la Cruz Roja, se sigan fomentando tales plantaciones.


Signos de nuestro tiempo

La Cruz Roja Neozelandesa afina su imagen

Hace un par de años, la Cruz Roja Neozelandesa (CRN) realizó algunas encuestas sobre la imagen que tenía la opinión pública de la Sociedad Nacional. Entonces se com-probó que la mayoría de los neozelandeses creía que la CRN se ocupaba principalmente de socorros internacionales en caso de catástrofe, lo que dista de la realidad. Para corregir esta li-mitación y dar a conocer otras actividades de la Sociedad Nacional, se preparó una campaña de sensibilización pública que contó con el respaldo profesional de una empresa publicitaria. El tono franco y dinámico de los avisos, basados en pinturas murales hechas con aerosoles, tenía por objeto traducir la preocupación de la CRN por los problemas candentes. En octubre de 1995 se pintaron cinco murales de grandes dimensiones, cuyas fotografías sirvieron para di-señar estos dos magníficos carteles, ejemplo de una promoción ingeniosa.

Martin Robinson


Socorros S.A.

Los mercaderes de lo humanitario

Algunas ONG británicas boicotearon el evento, argumentando que es impropio ganar dinero a costa del sufrimiento humano, pero tal postura no ganó muchos adeptos, como quedó demostrado el pasado mes de octubre al celebrarse WorldAid '96 en el centro de exposiciones Palexpo de Ginebra. Por primera vez, proveedores de suministros y demás servicios activos en el sector humanitario participaron junto con organismos de socorro en una conferencia y exposición comercial sobre asistencia humanitaria. La manifestación reunió durante cinco días a representantes de más de 250 empresas comerciales; 45 organismos de ayuda; instituciones especializadas de la ONU; la Oficina de Asuntos Humanitarios de la Comunidad Europea y el Movimiento.

Según Odd Grann, Secretario General de WorldAid: “Es hora de pensar en cómo se organiza y coordina la asistencia para lograr una mayor eficacia, mejorar la prestación de servicios y salvar vidas.”
El escaparate del Movimiento en WorldAid representaba una cruz y una media luna entrelazadas a lo ancho del mundo. Con vídeos y fotografías se ilustró la labor de seis Sociedades Nacionales (las de Alemania, Colombia, España, Filipinas, Somalia y Suiza), de la Federación y del CICR.

Clarissa Starey


Iniciativa solidaria

Una mujer tiende la mano a los ancianos

En Dondotha, como en tantas otras aldeas sudafricanas, el día del pago de pensiones es una jornada de larga espera para los ancianos que se congregan ante los locales del servicio comunitario. A veces comienzan a llegar a las 4 de la madrugada, y por la noche todavía aguardan el furgón blindado que no viene: ¿retardo o asalto? Los segundos son tan frecuentes como los primeros.

En toda Dondotha, situada en la costa norte de Kwazulú-Natal, entre junio de 1994 y enero de 1996 los asaltantes de vehículos de transporte de caudales se apoderaron de más de 3.000.000 de rands (unos 700.000 dólares) destinados al pago de pensiones.

"Trabajo en esto desde hace poco más de tres años y ya me asaltaron ocho veces", cuenta Marco Funarello, encargado del transporte de caudales que lleva puesto un chaleco antibalas. Sus dos modernas camionetas equipadas con sensores digitales forman uno de los cinco convoyes que recorren diariamente la provincia. "Por razones de seguridad, cambiamos los horarios y los trayectos al azar, y sólo avisamos la próxima escala. Ello explica por qué a veces los jubilados tienen que esperar el día entero nuestra llegada", agrega.

Matrina Bhengu, dinámica habitante de la comunidad rural de Dondotha, vive cerca de la oficina de pensiones. Después de haber visto las largas colas que se formaban todos los meses y, sobre todo tras la muerte de tres ancianos por insolación en el verano de 1995, decidió que había que ayudarles; entonces, tomó contacto con la sección de Empangeni de la Cruz Roja Sudafricana donde recibió cursos de primeros auxilios. Llevada por su entusiasmo movilizó a sus amistades y crearon un comité local de la Cruz Roja, financiado por las cotizaciones de los afiliados.

Este último respaldó la propuesta de Matrina de distribuir comidas a los ancianos el día del pago de pensiones. En la actualidad, se sirven 150 comidas por mes a las personas que hacen cola. A todos se les pide un rand simbólico que, sin cubrir el costo de los alimentos, no hiere la dignidad de los beneficiarios pues aportan a la empresa. Matrina ahora cuenta con el apoyo de la oficina de la Cruz Roja de la zona de Durban, que se propone brindar esta ayuda a todos los jubilados de Kwalazulú-Natal.

Michael Kleiner


El arte de la comunicación

Literalmente, se puede decir que la Cruz Roja Mexicana y la Cruz Roja de Kenia marcaron el año 1996 con sus sellos.

En Kenia, la Empresa de Correos y Telecomunicaciones decidió emitir cinco sellos para destacar la labor que lleva a cabo la Sociedad Nacional en favor de los sectores más vulnerables. Además del emblema, la serie presenta el programa de donación de sangre, las campañas de inmunización, la asistencia a los refugiados y las actividades de la Cruz Roja de la Juventud en favor del medio ambiente.

En México, se emitió una estampilla filatélica para proveer al fondo nacional de contingencia para casos de desastre. El Comité Nacional de Desastres, de Cruz Roja Mexicana, tiene un promedio anual de 70 operaciones de emergencia para socorrer a los damnificados por las catástrofes. La venta de la estampilla supondrá un aporte invalorable a esta labor.


 
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