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Niños de la calle en Asia Central

Desde la caída del comunismo, las instituciones estatales de Asia central han tenido que afrontar el problema de miles de niños abandonados por sus padres y que viven en la calle. En Kazajstán, muchos niños de la calle provienen de familias pobres atormentadas por el alcohol y la droga. Hasta fines de los años noventa, nadie hablaba de este problema”, explica Sholpan Ramazanova, coordinador de salud de la Media Luna Roja de Kazajstán, que administra orfanatos y ayuda a los orfanatos estatales. “Los niños de la calle eran un tema tabú. Los últimos años hemos respaldado estos orfanatos públicos, organizado clases para los niños y proporcionado ropa, alimentos y fondos”. La Sociedad Nacional apoya también programas para niños mayores como en la ciudad norteña de Kokshetau, donde se ocupa de una cantina para niños de familias desfavorecidas.


©CLAIRE DOOLE / FEDERACIÓN INTERNACIONAL


Inundaciones y cólera en África

En enero de 2007, varios países africanos sufrieron graves inundaciones que dejaron decenas de muertos, miles de personas sin hogar y campos de cultivo devastados. Las fuertes lluvias agravaron un brote de cólera registrado en 2006. Las Sociedades Nacionales distribuyeron tabletas de cloro, carpas, artículos de higiene, bidones y lonas alquitranadas y siguieron de cerca la situación. La Federación Internacional suministró 216.000 dólares estadounidenses de su Fondo de Reserva para el Socorro en Casos de Desastre a Angola, Malawi, Mozambique y Zambia. Entre tanto, lluvias torrenciales se abaten sobre muchas zonas de Kenya asoladas por la sequía, arrasando cultivos y anegando casas. Varias unidades de intervención de urgencia de la Federación Internacional fueron movilizadas para respaldar la labor de la Cruz Roja de Kenya.

 


©REUTERS / GRANT NEUENBURG, CORTESÍA DE www.alertnet.org


 


Temporada de tifones

El tifón Durian, que afectó a Filipinas a fines de noviembre de 2006, causando 554 muertos y daños o destrucción a más de medio millón de viviendas, fue tan sólo una de las tormentas que trajeron consigo lluvias torrenciales, fuertes vientos y graves inundaciones a 62 de las 79 provincias del país entre septiembre y diciembre. La Cruz Roja de Filipinas rescató y socorrió a las víctimas y suministró agua, alojamiento y artículos de primera necesidad. La Federación Internacional hizo un llamamiento de emergencia para reconstruir las viviendas y restablecer el sistema de agua y saneamiento. En respuesta a la mayor frecuencia y violencia de las tormentas, la Sociedad Nacional lanzó un proyecto de planificación y preparación para desastres, así como un sistema que permite enviar alertas y recibir informes en todo el país mediante mensajes de texto de teléfono móvil.

 


©REUTERS / ROMEO RANOCO, CORTESÍA DE www.alertnet.org


Juntos por la humanidad

El 8 de mayo, Día Mundial de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, el Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna lanzará el eslogan “Juntos por la humanidad” que, además de ser el tema para ese día especial, será el lema oficial del Movimiento para los próximos cuatro años, así como de la XXX Conferencia Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, que se celebrará en Ginebra en noviembre de 2007. Se desea subrayar así la importancia de trabajar concertadamente para ayudar a las personas más vulnerables. La magnitud de los problemas humanitarios que enfrenta hoy el mundo exige una respuesta coordinada. Por ello, el 8 de mayo el Movimiento hará un llamamiento al mundo para aunar los esfuerzos por el bien de la humanidad y permitir así que se reduzcan los efectos de los desastres naturales, las enfermedades, la pobreza, los conflictos y el estigma. Pero el lema no sólo son palabras, sino que refleja el compromiso del Movimiento de colaborar con las comunidades, las organizaciones humanitarias y los donantes, así como con los millones de voluntarios de las Sociedades Nacionales que prestan asistencia a más de 277 millones de personas cada año.

 

Colecta de fondos y sensibilización

Como parte de una campaña de colecta de fondos, locutores de radio de Holanda y Bélgica visitaron varios proyectos que el CICR y la Cruz Roja de Camboya realizan en favor de las víctimas de las minas terrestres y otras personas discapacitadas. En diciembre de 2006, algunos locutores de 3FM y sus colegas de Studio Brussels difundieron programas durante una semana desde plazas públicas de Holanda y Bélgica. Los radioescuchas pudieron conocer a algunos de los beneficiarios de la colecta gracias a unos reportajes hechos en Camboya. Se logró recaudar más de 5 millones de dólares estadounidenses para los programas de rehabilitación física del CICR en el mundo y su Fondo especial en favor de los impedidos. “Una prótesis no es cara pero para muchos camboyanos es la diferencia entre poder sustentar a la familia y vivir en la pobreza”, explica Eric Corton, que lanzó la campaña.

Entre tanto, Greg Arnold, cantautor australiano, compuso una canción sobre el tema de no cerrar los ojos ante la realidad del mundo. Arnold observa que el Movimiento se compone de personas que se niegan rotundamente a cerrar los ojos o hacer caso omiso de las tragedias humanas. Puede pedirse la canción a través de la delegación regional del CICR para el Pacífico (com.suv@icrc.org) o descargarse del sitio web de la Cruz Roja Australiana (www.redcross.org.au).

 


©CICR

 

 


El premio de logística

La Federación Internacional fue galardonada con el prestigioso European Supply Chain Excellence Award (ESCA) de 2006, premio que recompensa la excelencia en logística. En la candidatura de la Federación Internacional se describía su labor en casos de desastre, se presentaban sus herramientas y recursos de logística y se detallaban sus servicios respecto de la cadena de abastecimiento. La Federación, que competía en la categoría de “sector público y sin fines de lucro”, no sólo se adjudicó el premio de esa categoría sino también el de ganador general para 2006. “Es muy alentador para nuestro equipo que se hayan reconocido los esfuerzos de logística en el ámbito humanitario”, asegura Birgitte Stalder-Olsenla, jefa del Departamento de Logística de la Secretaría de la Federación Internacional en Ginebra. Se ha reconocido así que la Federación Internacional tiene una cadena de abastecimiento que está a la altura de los mejores servicios ofrecidos en los sectores comercial y humanitario. La Federación Internacional cuenta con centros logísticos en Dubai, Kuala Lumpur y Panamá, tiene encargados de logística en las delegaciones de todo el mundo, así como un equipo de especialistas en su Secretaría en Ginebra. Asimismo puede desplegar equipos de logística de emergencia en cualquier lugar del mundo.

 


©OLAV A. SALTBONES / FEDERACIÓN INTERNACIONAL


Ayuda en Iraq

Mientras prosiguen los ataques con bomba y las operaciones militares en Iraq, el CICR sigue proveyendo al hospital universitario de Al Kindi en Bagdad de suministros médicos y quirúrgicos en cantidad suficiente para tratar a más de 100 heridos. Se ha prestado una ayuda similar al hospital quirúrgico de Hilla y al hospital de Khanaqin fuera de la capital. “Ante los ataques que se producen diariamente es como si Bagdad viviera en constante estado de emergencia”, comenta el Dr. Adel Al-Shammari, director del hospital universitario de Al Kindi (370 camas). “Las salas de cirugía están siempre atestados y trabajan en condiciones sumamente difíciles. De los 208 cirujanos que solían trabajar allí quedan sólo unos 40 hoy en día. Mientras la violencia continúe no tendremos respiro”. Las precarias condiciones de seguridad impiden prestar servicios médicos adecuados. En marzo, 10 miembros del personal de la Media Luna Roja de Iraq seguían desaparecidos después de ser secuestrados el 17 de diciembre junto con otros 17 empleados de las oficinas de la Sociedad en Bagdad. En febrero, la Federación Internacional emitió un llamamiento por valor de 8,3 millones de dólares estadounidenses para asistir a 300.000 personas vulnerables en Iraq, después de que una evaluación mostrara que 12 millones de iraquíes viven en la miseria y dependientes de la ayuda alimentaria. El llamamiento cubrirá la asistencia de salud y socorros de emergencia. Los fondos permitirán también formar en primeros auxilios a más de 2.000 voluntarios y miembros del personal, así como a 46.000 escolares y vacunar a100.000 niños menores de cinco años.

 


©REUTERS / KAREEM RAHEEM, CORTESÍA DE www.alertnet.org


Explosión de gas en Nigeria

Equipos de voluntarios de la Cruz Roja de Nigeria intervinieron tras una explosión de gas el 26 de diciembre, que se cobró la vida de unas 260 personas en Ilado, localidad situada a unos 40 kilómetros al este de Lagos. Los voluntarios, entre los primeros en llegar al lugar del incidente, levantaron rápidamente una base de operaciones y prestaron primeros auxilios y apoyo psicológico a las víctimas. Los sobrevivientes fueron evacuados sin demora a los hospitales cercanos en tres ambulancias de la Cruz Roja. El incidente es el último de una serie de explosiones similares que han causado cientos de muertes en los últimos años.

 


©REUTERS / AKINTUNDE AKINLEYE, CORTESÍA DE www.alertnet.org


Violencia en Guinea

En enero y febrero, más de 70 personas resultaron muertas a tiros por las fuerzas de seguridad durante una serie de huelgas generales. Las protestas fueron acompañadas de actos de pillaje y bandolerismo. La Cruz Roja de Guinea, con el apoyo del CICR y de la Federación Internacional, rescató a los heridos y ayudó a los hospitales, permitiendo brindar asistencia a varios cientos de personas. Para garantizar que sus operaciones humanitarias fueran aceptadas por todos, la Sociedad Nacional difundió mensajes en las emisoras locales y cooperó con las instituciones religiosas y tradicionales para explicar su labor y los Principios Fundamentales por los que se rige, en particular los de imparcialidad y neutralidad. “Los guineanos se han visto gravemente afectados por la crisis. Decenas de civiles han perdido la vida y cientos más han resultado heridos”, señala Georg Cunz, jefe de la delegación del CICR en Guinea. En febrero, el Sr. Cunz hizo un llamamiento a todos los guineanos para que “respeten los principios fundamentales que protegen a las personas en situaciones de violencia” y recordó a las fuerzas encargadas de hacer cumplir la ley que “el empleo de armas letales se limita a lo que es estrictamente necesario para proteger la vida de las personas”.

 


©REUTERS / SALIOU SAMB,
CORTESÍA DE www.alertnet.org


Inundaciones en Haití

La geografía y la geología han expuesto a Haití a la constante amenaza de las catástrofes naturales, siendo las inundaciones y los huracanes las más frecuentes. Sus repercusiones son agravadas por la degradación ambiental. A fines de 2006, la tormenta tropical Chris y el huracán Ernesto causaron extensas inundaciones. La Cruz Roja de Haití entró en acción evacuando a la gente a los albergues, dispensando primeros auxilios y distribuyendo socorros y agua. La Federación Internacional efectuó un llamamiento de emergencia por valor de 523.000 dólares estadounidenses para suministrar artículos de higiene, utensilios de cocina, mantas y mosquiteros a 17.500 personas.

 


 

 


Desapariciones forzadas

Una nueva convención de las Naciones Unidas contra las desapariciones forzadas fue aprobada por la Asamblea General en diciembre. Este tratado trae nuevas esperanzas a las víctimas de desapariciones forzadas y sus familias que han preconizado la aprobación de una convención que prohíba explícitamente la desaparición forzada en todo el mundo. Este nuevo instrumento dispone una serie de salvaguardias a las personas privadas de libertad, como el registro de datos y el derecho de comunicarse con sus familiares y su abogado. “No hay guerra alguna, ni estado de emergencia alguno, ni razón imperiosa alguna de seguridad nacional que puedan justificar
las desapariciones forzadas”, declaró en París, el 6 de febrero, el presidente del CICR, Jakob Kellenberger, durante el acto de apertura a la firma. La convención entrará en vigor 30 días después de que el vigésimo Estado la haya firmado.

 


©F. JOLI / CICR


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