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Los valores de los voluntarios

Estas palabras (derecha) lo dicen todo sobre la motivación, el compromiso y el coraje - de los voluntarios, así como de las recompensas de la abnegada labor que desempeñan para ayudar a los demás.

En preparación de 2011, cuando se cumplen diez años del Año Internacional de los Voluntarios, Cruz Roja Media Luna Roja se detiene a reflexionar sobre las contribuciones que realizan los voluntarios y los esfuerzos que se despliegan, dentro y fuera del Movimiento, a fin de valorar esa contribución en lo económico, lo social y lo espiritual. Aunque todos sabemos que ese aporte es enorme, especialmente en tiempo de crisis, no es frecuente en este mundo de estrés financiero, consumismo mundial y conflicto geopolítico que se valoren gestos simples de generosidad.

Pero eso debe cambiar. Ha llegado el momento en que los dirigentes reconozcan que el valor no sólo se mide en ingresos gravables, exportaciones de mercancías o gastos de consumo. Dirigentes mundiales, como el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, han reconocido que los voluntarios tienen un papel en la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (erradicar la pobreza, prevenir y erradicar las enfermedades, reducir la mortalidad infantil y mejorar la salud materna, por mencionar sólo cuatro de ellos).

En éste y los próximos números de Cruz Roja Media Luna Roja, daremos ejemplos de voluntarios que hacen justamente esto: prevenir la mortalidad relacionada con la maternidad en Pakistán, reducir la poliomielitis en África Occidental, dar un impulso a la economía agrícola local en zonas azotadas por la sequía y el conflicto, prestar ayuda y atención de salud a los niños y otras personas vulnerables.

Muchos de estos voluntarios sacrifican muy a menudo su salud, sus medios de vida, su vida familiar. Por lo tanto, ¿cómo podemos apoyarlos, protegerlos, prepararlos, motivarlos, retenerlos y capacitarlos mejor? ¿Estamos haciendo lo suficiente? Los voluntarios entrevistados en el artículo de la primera plana de este número abordan algunas de estas preocupaciones y destacan el valor económico de su labor, la necesidad de contar con un seguro u otro apoyo, la importancia de la neutralidad, y los sacrificios que hacen.

Junto con las descripciones de los voluntarios (como la entrevista con la enfermera haitiana Germaine Pierre-Louis en la página 8), examinaremos esas cuestiones en una serie de artículos que iremos publicando a lo largo del año próximo. Como parte de este proyecto, en la página 8 hacemos la pregunta: ¿Qué debería hacer el Movimiento para apoyar, motivar y proteger mejor a los voluntarios? Y en la página 23 les pedimos que opinen sobre la trata de personas y qué acción debería desplegar el Movimiento en ese ámbito. Dígannos qué piensan sobre estos y otros artículos y publicaremos una compilación de esas opiniones en un próximo número. Como vamos abordando más temas de discusión dentro del Movimiento, empezaremos también a publicar las cartas de los lectores. Les rogamos que nos envíen sus opiniones, comentarios y cartas vía electrónica a rcrc@ifrc.org o a la dirección indicada en la página 3.

Les agradecemos por adelantado todas sus contribuciones.
Malcolm Lucard
Redactor
Cruz Roja Media Luna Roja

 

“El valor de esta labor es incalculable. Si ayudo a una persona, esa persona ayudará a otra y así sucesivamente, como una cadena”.
Shuang Shuang, voluntario que presta asistencia y asesoramiento a las personas afectadas por el VIH en Fu Shun (China), con el apoyo de la Cruz Roja China

 

 

“Me siento seguro trabajando como voluntario para la Media Luna Roja. Esta organización no se involucra en cuestiones políticas y en eso reside su fuerza. Por eso seguiré trabajando como voluntario”.
Hashmat Ali, voluntario de la Media Luna Roja de Pakistány

 

 

“Cada mañana cuando me despierto me digo que no puedo aceptar que alguien sufra”.
Germaine Pierre-Louis, voluntaria de la Cruz Roja de Haití y una de las personas que recibió la Medalla Florence Nightingale en 2010.

 

 

“No hay alegría más grande que la que sientes cuando una persona a la que has ayudado te dice ‘Gracias’”.
Fawwad Sherwani, voluntario de la Media Luna Roja de Pakistán


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