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粮食危机:
不断增加的生存成本

 
近几个月发生的粮食大危机正影响着全球数百万人,并给更多的人带来了威胁。初级农产品价格的不断攀升,加上原油价格前所未有的上扬,使人们的生活日益艰难,特别是那些最易受伤害的人群。国际红十字与红新月运动对当前状况深感担忧,正在加紧采取行动。  

没有人知道谷物价格将要上涨到什么程度。到目前为止,这一危机已造成非洲、中东、亚洲及加勒比地区的30多个国家因粮食问题而发生暴乱。造成浩劫的纳尔吉斯飓风更是使缅甸局势雪上加霜。国际红十字与红新月运动在世界各地有许多正在进行的粮食与经济安全项目,这些项目主要是应对中长期的粮食供给、获取以及使用等问题。在日内瓦,红十字国际委员会和国际联合会均组建了专项工作组,以应对由于粮食涨价造成的人道后果,并监测其造成的影响(如,内乱、粮食与生活必需品的获得、安全等)。尽管粮食价格在上涨,但两个组织都会尽可能致力于维持当前的粮食安全项目。

国际联合会秘书处最近发表了几份有关粮食涨价的参考文件,其中包括《粮食价格实用指导》,该指导针对的读者是各国红会,详细描述了应对粮食价格上涨的具体举措。2008年4月,国际联合会发起了一项非洲粮食安全倡议,该倡议针对易受灾害和/或艾滋病毒与艾滋病影响的社区,目标是改进和加强15个非洲国家红会所开展的基于社区的粮食安全项目,并在未来5年中提高对长期粮食安全问题的认识及应对能力。就此而言,国际联合会将通过认可与支持家庭应对机制来采取最适宜的应对方式以处理短期(突发)与长期(持久)的粮食无保障问题。

7月,国际联合会新任秘书长贝克莱格莱塔呼吁工业国家为对抗饥饿的长期行动提供资金:“我敦促八国集团通过支持基于社区的长期粮食安全计划来避免粮食危机进一步发展升级,这样一来,无论在物价还是燃油价格上涨或下跌之时,人们都能有足够的食物。”

红十字国际委员会主席雅各布克伦贝格尔5月表示:“最近的粮食与燃油价格上涨,对于正在与战争和国内暴力局势的后果作斗争的穷人来说,无异于雪上加霜。”他接着表示,红十字国际委员会将对受粮食价格上涨与武装冲突双重危害影响最为严重的人们提供更多的粮食以及其它救济物资。

让-弗朗索瓦贝尔热
《红十字与红新月杂志》的红十字国际委员会编辑

2007年6月,在乍得东部的达尔西拉和阿松加地区,红十字国际委员会向最易受伤害者分发的物品包括高粱种子。
©MICHAEL VON BERGEN / ICRC

 



芭芭拉博伊尔赛义迪
© THIERRY GASSMANN / ICRC

“恶性循环”

红十字国际委员会的经济安全处主任芭芭拉博伊尔赛义迪分析了粮食危机的潜在原因以及应对这一危机所需的战略。

粮食危机日益严重。这主要是由哪些因素引发的?
我们目前面对的是更为广泛的结构性危机,而粮食危机仅是诸多征兆之一。一系列相互关联的因素在起作用。首先,干旱和气候变化导致农业生产增长减缓:在澳大利亚,小麦产量在2004年至2006年间下降了52%,同期美国的粮食产量下降了13%,而欧盟的粮食产量下降了14%。其次,生物燃料(以玉米为主要原料)的使用也是造成目前粮荒的重要因素。此外,西方以及所谓新生市场(主要是亚洲)饮食习惯的改变以及快速的都市化进程导致对粮食的需求增加,使得供应进一步紧张。最后,针对粮食商品的投机行为也是导致不稳定的一大因素。

当然,我们并不是第一次面对这样的危机。在20世纪70年代的石油危机期间,小麦的价格上涨到了现有的水平。随后,“绿色革命”恢复了粮食市场的平衡。

这场危机主要的短期和中期后果是什么?
作为目前经济危机的一个方面,粮食危机要求进行基本的结构性变革以稳定长期的局势。然而在短期内,我们陷于恶性循环中,消费者均受到不同程度的影响。反对价格上涨的抗议活动每天都在发生,引发了各种紧张局势。请记住,在发达国家,一般消费者将个人收入的15%花费在食品上;在发展中国家,这一比例上升至30%;在受武装冲突、旱灾或其它灾害影响的国家,二分之一以上(甚至是四分之三)的家庭收入都用于食品。我们看到的这种增长不可避免地减少了其他基本必需项目的花费,比如健康或教育。在红十字国际委员会开展行动的许多国家,生活条件逐渐下降,这主要表现为:变卖珠宝首饰,出售土地或其它经营性资产,耗尽储蓄,最后,粮食消费的缩减还可能导致饥荒。

不进行重大的结构性调整,进行小规模生产的农民将因为缺乏进入主要市场的保障而无法从目前的高价中获益。

努力应对武装冲突或其它暴力局势影响的人们(比如在乍得、索马里、也门、阿富汗和海地等国家)正面临着一项额外的负担。如果监狱的预算无法补偿粮食价格的上涨,并且被拘留者的家人又不能再支持他们,被拘留者就很可能受到影响。流离失所者、伤者和病者对援助的依赖同样会增加。

红十字国际委员会如何才能帮助最易受伤害的人,也就是那些受到武装冲突与粮价上涨双重危害的人?
在受到武装冲突或其它暴力局势影响的国家,红十字国际委员会已做好准备加强其人道应对行动以满足因粮价上涨而产生或增加的人道需求。例如,红十字国际委员会扩大了其在也门和索马里的行动。

红十字国际委员会敦促各有关当局,特别是执法机构,保护人民免受任何由高粮价可能引发的暴力事件的影响,并采取一切必要措施防止在应对群众抗议或骚乱时过度使用武力。在骚乱中受伤的人必须得到及时的医治。红十字国际委员会已作好准备,帮助各国红会向那些有需要的人提供急救。


红十字国际委员会必须调整其经济安全战略吗?
目前还不需要。红十字国际委员会的主要关注点是找到粮食链中的问题所在,阻止事态进一步恶化的趋势,同时帮助恢复家庭经济。例如,若是有粮食供应但价格却过于昂贵,而非没有粮食供应,那么提供小额现金援助或是粮票比直接提供粮食援助更为合适。这类信息也有助于我们决定是在小规模生产者(供应)层面还是在消费者(需求)层面采取措施。

从广义上说,危机对于国际红十字与红新月运动来说有哪些影响?
在出现危机的国家,在国家红会、红十字国际委员会或国际联合会工作的该国工作人员作为消费者受到或将会受到危机的影响。最易受影响的通常是各国红会的志愿者。就应对行动而言,各国红会可能更需要人道机构帮助处理粮食危机所导致的紧急需求。

红十字国际委员会正与国际联合会进行对话,不久将会制定国际红十字与红新月运动的总体战略。

采访者:让-弗朗索瓦贝尔热

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