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“你好,我叫博特,
我是来帮你的。

 

有人说‘博特(机器人英文简称)法力无边’将给人道援助带来革命。如果果真如此,将“人”从“人道”援助中剥离出来会不会带来危险?

设想位于边远山区的村庄发生了地震。道路被冲垮,唯一输送供给的途径是徒步穿越危险的山路。设想那时你有一位助手:一只机器四足兽,像一只大型犬般大小,能够在崎岖不平的地面穿行,也可以帮助携带供给。

对于许多人道工作者来说,让机器人在紧急应对中扮演重要角色的设想有点不着边际,更像是科幻小说,而不是人道现实。

但是还有些人看到了自动人道机械光明的前景。而且可能不会太久远。“甚至也许就在近20年,”罗伯特·理查德森 (Robert Richardson) 说,他是英国曼彻斯特大学的机器人专家,“我们会看到在不取代人类的情况下,这种系统可以在人道应对行动中成为助手。”

说到“大型犬”,它是美国波士顿力学所 (Boston Dynamics) 研发的一个四足机器兽。目前的版本有噪音,还有点吓人,并且它所能及的范围也有限。但是它可以在雪中行进在陡峭的山壁中,还可以在被推倒后正过身来。

这只是一个例子。还有不少机器造物在研发中,它们可以走、爬、滚、飞甚至洑水。它们主要的研发目的是去对于人太难太危险的地方:去火山预测下次喷发情况、去实战区或深海。美国罗格斯大学操作的一台水下无人机可以在全球任意指定海域追踪海洋温度和洋流,以助于预测风暴强度。同时,一家以色列公司在研发一种遥控救护无人机,用以在激烈的战斗中疏散士兵。

在人道行动中使用机器人的想法不是什么新生事物。它们已经多年来被用于拆弹和清除地雷。最近,无人飞行器 (UAVs) 开始在灾区搜救中大显身手。菲律宾的台风海燕肆虐时,以蓄电池为动力的小型无人直升机被用于勘测破坏情况、照相以及将毁坏展现给世界。

技术局限

到目前为止,技术和成本的限制阻碍着它们在灾区的实际应用。据红十字会与红新月会国际联合会《2013年世界灾难报告》报道,2011年3月日本东北部发生的地震和海啸导致核电站发生事故后,日本和美国制造的勘察机器人被用于寻找化学、生物或放射性异常现象。

然而, 许多派出的机器人无法长期使用,因为大量的残骸和高频辐射很快使其无法操作。日本正研制一种可以忍受这种环境的结实并可移动的两足机器人,而美国军事研究所为能够制造在类似福岛的情况下替代救援人员的机器人的公司提供200万美元的奖金。

说到无人飞行器,它们有其它方面的局限。“小型无人飞行器全在乎蓄电池的能量。”理查德森说,“如果只是从A点飞到B点是很容易的。但是当你一说到携带物体从一地飞到另一地,就不一样了。”

纳米技术方面的进步帮助人们制造越来越小的照相机、微型芯片和电路板。但是目前,具有潜在效能的工具,如红外线感应器或夜视仪等,由于体积、重量和成本的限制,还不实际。

专家称更有可能的是消费市场,例如玩具工厂想通过大量生产来降低成本。支持者争辩说,如果当科技和成本障碍被破除,此类产品为人道工作者带来的优势可以变得很大。自动机械装置可以不眠不休地工作也不觉累、举起重物或者抵抗高温。

同时, 人工智能的进步—— 计算机能“想”能“看”(识别物体并了解它们的环境)的能力已使汽车可以自行驾驶,“农业机器人”可以收获庄稼,甚至可以与人类接触。在日本,一个先锋工业机器人“关怀机器人”也能帮助老人或病患躺下或起床——甚至能提供情感上的安慰。

博特法力无边

但是机器人也为人道工作者提出了严肃问题。如果机器人或无人机派到对人道工作者太危险的地方进行评估或运送援助物资,这是否会破坏有血有肉的人道工作者应能安全地接触有需要的人的概念?

这些机器人如何影响控制它们的人类所做的决定?无人机和机器人可以使人道工作者看得更远做得更多,但是他们也能导致过度使用遥控行动,一个在上空飞行的无人机取代人类直接的干预?

而且人类会接受并信任无人机或机器人设备带来的帮助吗,尤其在不清楚是谁在操作这些设备的情况下?在冲突地区,如果军事侦察甚至武装无人机进行攻击并已经导致精神紧张,那么人道工作者在同一地区使用无人机是否会带来怀疑?

考虑到这些问题,就很好理解许多人道工作者的谨慎。但是人道科技首席分析师帕特里克·迈耶 (Patrick Meier) 认为对无人机的认识会随时间而变化,“无人飞行器,或称无人机,对我们许多人来说带有非常强的军事含义,”他说,“但是在谷歌地图把卫星影像送到平常百姓家里之前对航天卫星的认识也是一样。”

理查德森对此表示同意。“如果你现在要进入某个人道热点地区,后面跟着个机器人,那看上去太怪了。”他说,“但一旦他们看得更广,一旦你有更多的民用无人机用于类似农作物检查和多种其它的任务,那时就好接受了……但是当然这取决于你要去的环境。”

Illlustration ©Pat Masioni/IFRC

 

 

 

 

 

 

 

 

“但一旦他
们看得更广,一
旦你有更多的民
用无人机用于类
似农作物检查和
多种其它的任
务,那时就好接
受了。”

罗伯特 · 理查德森
机器人专家

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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