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De puño y letra

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El significado de la vulnerabilidad

La Federación Internacional y Liesl Graz, que escribió el artículo de primera plana de Cruz Roja, Media Luna Roja (3-1997), tienen el gran mérito de haber analizado profundamente el concepto de vulnerabilidad. La comprensión de las causas y los mecanismos del sufri-miento humano es esencial si queremos prestar una asistencia eficiente y cordial, que ayude a la gente a superar las crisis inmediatas y a disminuir su vulnerabilidad ante crisis futuras.

La vulnerabilidad sólo puede comprenderse plenamente en relación con las capacidades de la gente. Todos somos vulnerables a algo. Todos y cada uno tenemos capacidades -experiencias, conocimientos, talentos, destrezas, recursos, relaciones, ideas y comportamientos- que nos permiten vivir, planificar, trabajar, amar y aprender. Los trabajadores humanitarios suelen hablar de “capacitación”. Mi experiencia con muchos grupos que en algún momento se consideraron vulnerables me ha convencido de que es más útil buscar medios de apoyar y potenciar las capacidades existentes. La gente siempre puede adquirir nuevas capacidades, pero a partir de las competencias y conocimientos que ya posee.

Para abordar la vulnerabilidad como corresponde, los organismos de ayuda deben partir de la base de que no pueden sustituir a la gente, “desarrollando” o “adquiriendo capacidades” en su lugar. Nuestra tarea de asistentes humanitarios consiste en ayudarla a reducir su propia vulnerabilidad, res-paldando y aprovechando sus capacidades. Por ello, la Federación ha vuelto a poner el énfasis en incitar a las personas a recurrir a sus propias fuerzas, y en aportarles recursos que les ayuden en ese empeño.

Mary Anderson
Directora de Collaborative for Development Action, organización con sede en EE.UU., y autora de
Do No Harm.

 

 

Feliz coincidencia

He leído el interesante artículo publicado en el número 3-1997 que lleva por título “La vulnerabilidad según el cristal con que se mira”. Me pregunto si Liesl Graz está al tanto del concepto de vulnerabilidad que Jonathan Mann y yo hemos ido desarrollando en varias publicaciones, desde 1992. El concepto fue tratado por primera vez en AIDS in the World y ampliado en AIDS in the World II. Posterior-mente, se tradujo en el repertorio de directrices de acción en el contexto de conflictos “Effets des conflits sur le risque et la vulnerabilité vis-à-vis du VIH/SIDA en Afrique: Ebauche d’une méthode analytique” (D. Tarantola en Urgence, Précarité et Lutte contre le VIH/SIDA
en Afrique
, ediciones A. Decaux, C. Raynaut, L’Harmattan, Paris, 1997).

Las ideas expuestas en el artículo de Cruz Roja, Media Luna Roja se asemejan mucho a las de nuestras publicaciones y me pregunto si estas últimas fueron utilizadas para prepararlo. Si así fue, lamento que no se hiciera referencia a las mismas. En caso contrario, me alegro de la convergencia de opiniones.

Dr. Daniel Tarantola
Centro François-Xavier de Salud y Derechos Humanos
Facultad de Salud Pública de Harvard

N.de Red.: El autor del artículo utilizó varias fuentes de investigación pero no las publicaciones citadas. Por lo tanto, nos complace darlas a conocer a nuestros lectores interesados en saber más sobre el tema.

Muertos en el frente humanitario

12 de septiembre de 1997. Los señores Shabani Nsanzebahiga y Bucyensenge, colaboradores de la Cruz Roja Ruandesa, son asesinados en una emboscada mientras acompañaban a la Srta. Esperance, funcionaria del Ministerio de la Juventud, quien también perece en el ataque. El vehículo que los transportaba desde el campamento de la Cruz Roja de la Juventud, en Knamira, hasta el hospital de Gisenyi llevaba el emblema de la Cruz Roja Ruandesa.

18 de octubre de 1997. Mohamed Bashir, mecánico de la subdelegación del CICR en Mazar-i- Sharif, Afganistán, muere al quedar atrapados tres vehículos del CICR en medio de un enfrentamiento armado.

10 de enero de 1998. El Sr. Gnapiragasam Thimothy Raveenthiran, 37 años, vigilantenocturno en la subdelegación del CICR en Vavuniya, Sri Lanka, es asesinado durante el ataque y saqueo de los locales que protegía.

12 de enero de 1998. El Sr. Sylvain Mutombo de 43 años, chófer de la delegación del CICR en Kinshasa, es asesinado a tiros por un grupo armado mientras haces gestiones de servicio en la capital de Congo. Los atacantes roban el vehículo del CICR que conducía la víctima.

Fe de erratas

En el mapa relativo a las minas del número 2-1997 de Cruz Roja, Media Luna Roja, México figuraba entre los países afectados. Se trata de un error, sin incidencia en la fiabilidad de la base de datos sobre minas terrestres de la Oficina de Coordi-nación de Asuntos Humani-tarios de la ONU, fuente de preparación del mapa.



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