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Dr. Abdul Rahman Attar

 

El presidente de la Media Luna Roja Árabe Siria, el Dr. Abdul Rahman Attar, afirma que la adhesión a los Principios Fundamentales, junto con la formación y la experiencia en el terreno han ayudado a la Sociedad Nacional a estar preparada para prestar una asistencia imparcial y neutral en un país dividido por la violencia.

¿Cuáles son los cambios más significativos que ha experimentado la Media Luna Roja Árabe Siria en los últimos tres años?
Antes de la crisis, la Media Luna Roja Árabe Siria se esforzó por desarrollar la capacidad de los voluntarios, distribuir la ayuda recibida del exterior, prestar servicios de salud y sociopsicológicos a nuestros hermanos de Irak y brindar asistencia a las personas afectadas por las sequías en el noreste de Siria. La Sociedad también prestó asistencia a 140.000 iraquíes en Siria. Hoy estamos ayudando a más de 3,5 millones de personas. Sin embargo, esta cifra  aumenta cada día que pasa (véase en el recuadro de la barra lateral la lista de los principales servicios que presta actualmente la Sociedad Nacional).

¿Cuáles son los principales factores que permitieron a la Media Luna Roja desempeñar un papel decisivo cuando estallaron los combates en Siria?
La principal razón para que la Sociedad Nacional haya desempeñado un papel tan decisivo es el respeto de los Principios Fundamentales al llevar a cabo su labor. Esta postura le ha permitido realzar su posición de primera línea en la respuesta humanitaria en Siria.

Existen, asimismo, otros factores importantes: una intervención rápida ante los acontecimientos, el contacto  con la población y el espíritu de equipo entre los directivos y la red de activos trabajadores y voluntarios que se enorgullecen de lo que hacen, así como una presencia a nivel nacional a través de la filiales, entre otras cosas. La capacidad de adaptarse rápidamente y el elevado grado de confianza que tienen las entidades públicas y privadas en la organización también jugaron un papel importante.

¿Cuáles fueron las principales actividades de preparación realizadas por la Media Luna Roja Árabe Siria antes de la crisis que le ayudaron a responder ante el conflicto?
Antes de la crisis realizamos un importante programa de reducción de riesgos basado en el papel de la comunidad y la adaptación a los cambios ambientales, así como un programa de gestión de desastres en colaboración con la Cruz Roja Británica.

 La organización fortaleció y apoyó la preparación de actividades en casos de desastres a través de un equipo de intervención nacional. Varios voluntarios de diversas filiales fueron capacitados e integrados a los equipos locales de intervención en casos de desastre.

 Durante ese período, la Sociedad Nacional organizó talleres sobre la seguridad alimentaria, la nutrición suplementaria y paliativa, y la manera de trazar planes de emergencia para todas las filiales. Otro proyecto de sensibilización sobre los terremotos se llevó a cabo en cooperación con la Agencia Suiza para el Desarrollo con miras a aumentar la capacidad de las comunidades locales para controlar los riesgos asociados y activar planes de emergencia y de alerta temprana. También estábamos realizando otro programa de sensibilización sobre las minas terrestres en cooperación con el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR).

 En el frente médico, la organización tuvo un papel preponderante en la atención primaria de salud para los iraquíes, además de otras actividades como la sensibilización de los voluntarios sobre los riesgos de la epidemia de gripe y la protección contra la enfermedad. Otros talleres se centraron en la evaluación rápida de las necesidades de salud en emergencias y desastres. También participamos en la elaboración del plan nacional de preparación para epidemias, en cooperación con las Naciones Unidas.

¿Cuánto ha cambiado la Media Luna Roja Árabe Siria a raíz de esta crisis?
En lo que respecta a los principios y objetivos, la organización sigue siendo la misma. Servir a la humanidad es su objetivo final. Lo que ha cambiado radicalmente es la magnitud de la misión y el volumen de trabajo ha crecido exponencialmente para poder satisfacer las necesidades de las personas afectadas en varias zonas.

Por ejemplo, ha aumentado de manera espectacular el número de dispensarios, dispensarios móviles, unidades médicas móviles, centros de consulta de apoyo psicológico y puntos de distribución.

La Media Luna Roja Árabe Siria tuvo que adaptarse a este incremento en la carga de trabajo. Esto no habría sido posible sin el compromiso excepcional mostrado por los voluntarios y el personal. Por otra parte, el apoyo que hemos recibido de la Federación Internacional, del CICR y de otros asociados nacionales nos ayudó a aumentar el ritmo de trabajo para poder cumplir una tarea más grande y prestar asistencia.

 Por supuesto, cuando se acabe la crisis, la organización tendrá que fortalecer su capacidad para enfrentar la nueva situación, sobre todo cuando Siria tenga que proporcionar más asistencia a una población afectada más grande. El fin de la crisis no significará el fin de la intervención. Tendremos que seguir trabajando.

¿Cuáles son las enseñanzas más importantes que ha sacado la Media Luna Roja Árabe Siria?
Se ha aprendido mucho. La organización constituye un ejemplo para las otras Sociedades Nacionales y ha sido un modelo de neutralidad e imparcialidad a la hora de prestar servicios. Hemos aprendido que la organización necesita una estrategia de trabajo, que algunos sectores no entienden bien la forma en que la organización lleva a cabo su labor y que algunos donantes no respetaron sus compromisos ni los plazos de entrega.

También nos hemos dado cuenta de que necesitamos nuevos proyectos de inversión para poder generar suficientes recursos en consonancia con el nuevo papel que hemos de desempeñar. La organización necesita una planificación estratégica, una ampliación del campo de acción de los asociados y dar a los trabajadores la posibilidad de fortalecer su capacidad. Ampliar la red de voluntarios y establecer una base de datos para llevar un registro de los que se benefician de la asistencia y determinar sus necesidades es igualmente importante.

Es también fundamental dar a conocer a las distintas partes los Principios Fundamentales del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. Se conoce muy poco la índole de nuestra labor.

¿Cómo podría el Movimiento Internacional brindar un mejor apoyo a los voluntarios y al personal de la Media Luna Roja Árabe Siria?
El Movimiento Internacional podría proporcionar más apoyo a la Media Luna Roja Árabe Siria en el ámbito del fortalecimiento de la capacidad y de la formación. El nivel de apoyo proporcionado es bueno y nos gustaría agradecer a todos los asociados. Pero la situación en el terreno requiere ayuda suplementaria. El Movimiento Internacional nos ha apoyado en varias  áreas, pero hay mucho más por hacer.

 Una guerra civil es una de las situaciones más difíciles para cualquier organización que despliega actividades en el interior del país afectado. En diferentes momentos, las Sociedades Nacionales y sus voluntarios pueden ser acusados por una u otra de las partes en conflicto de ayudar al enemigo "es decir a la otra parte". ¿Cómo hace una Sociedad Nacional para moverse lo mejor posible por este difícil terreno?
La Media Luna Roja Siria ha demostrado su neutralidad gracias a la inestimable labor de los voluntarios que dan su vida por el Movimiento, que han abandonado su trabajo y sus estudios para hacerse voluntarios al servicio de la humanidad. Después de cuatro años de conflicto, la Media Luna Roja Árabe Siria sigue manteniendo su neutralidad e imparcialidad, a pesar de todas las dificultades encontradas en su labor cotidiana.

Durante el conflicto en Siria, 36 voluntarios de la Media Luna Roja Árabe Siria han resultado muertos y varios otros han sido arrestados. ¿Cómo afectan estos acontecimientos a los voluntarios y a la labor de la Sociedad Nacional en su conjunto?
Nuestros voluntarios han vivido la crisis a diario. Cada uno de ellos ha sobrellevado el sufrimiento de perder a seres queridos y familiares, de abandonar sus estudios o su trabajo. Pero este sufrimiento les ha dado el impulso necesario para dar más y seguir adelante con su labor y prestar ayuda.

Los voluntarios pueden haber perdido a seres queridos y seguir sufriendo, pero están decididos a preservar la vida y brindar ese rayo de esperanza a los demás mediante la cultura de la neutralidad. Aun así, el dolor es su compañero.

Su trabajo también ha aumentado con las crecientes necesidades en Siria. Su tarea no solo consiste en proporcionar primeros auxilios o distribuir raciones alimentarias. Algunos de ellos hicieron frente a  las inundaciones en Hasaka para entregar vacunas contra la polio en zonas remotas. En Deir Ez Zor cruzaron el río en botes para suministrar vacunas y alimentos en lugares de máxima tensión. En Alepo, pusieron sus vidas en peligro todos los días, determinados a llevar medicamentos y alimentos a la cárcel central de Alepo. Pasaron por zonas peligrosas en Qusair, Alepo y Raqqa para reparar las instalaciones de abastecimiento de agua y entregar generadores a fin de hacer funcionar las instalaciones de alcantarillado y proveer de agua potable a la población.

En el cuarto año de la crisis, los voluntarios siguen teniendo la moral alta y nosotros como Media Luna Roja nos enorgullecemos de tener a voluntarios como estos.

La Media Luna Roja Árabe Siria aún tiene dificultades para acceder a ciertas partes del país. ¿Sería posible que los que están en el exterior ayudaran a mejorar el acceso a través de la presión política, por ejemplo, o incrementando el apoyo financiero para sus operaciones?
Creo que ambas opciones son posibles. Nuestro objetivo final es llegar a todas las personas que necesitan asistencia. No se trata solo del acceso, sino también de atender a las necesidades de una gran cantidad de personas afectadas por la crisis. En la actualidad, podemos ofrecer solo el 40 por ciento de la asistencia requerida. Existe, pues, una gran distancia entre los recursos y las necesidades reales. Necesitamos apoyo suplementario.

¿Está haciendo lo suficiente el Movimiento Internacional para proteger a los voluntarios en el terreno y apoyarlos cuando están heridos (o apoyar a los familiares  si el personal o los voluntarios resultan muertos)?
A nivel internacional, los empleados del CICR gozan de inmunidades; poner en peligro la vida de un miembro del CICR constituye un crimen de guerra. En cambio, los voluntarios de la Media Luna Roja Árabe Siria se rigen por la legislación siria. Lamentablemente, hay partes en el conflicto que no entienden la neutralidad de la Media Luna Roja Árabe Siria. Por esa razón, hemos pagado con la vida de 36 voluntarios. Más recientemente, hemos creado un Fondo de los Mártires con la ayuda de determinadas partes interesadas. El Fondo proporcionará algún tipo de asistencia a las familias de los que perdieron la vida.

     

     

    “Es también fundamental dar a conocer a las distintas partes los Principios Fundamentales del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. Se conoce muy poco la índole de nuestra labor.”

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    “Los voluntarios pueden haber perdido a seres queridos y seguir sufriendo, pero están decididos a preservar la vida y brindar ese rayo de esperanza a los demás mediante la cultura de la neutralidad.”

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    “En la actualidad, podemos ofrecer solo el 40 por ciento de la asistencia requerida. Existe, pues, una gran distancia entre los recursos y las necesidades reales. ”

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     


    “En lo que respecta a los principios y objetivos, la organización sigue siendo la misma. Servir a la humanidad es su objetivo final. Lo que ha cambiado radicalmente es la magnitud de la misión y el volumen de trabajo ha crecido exponencialmente para poder satisfacer las necesidades de las personas afectadas en varias zonas.”

     

     

     

     

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