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Se prohíbe el uso de
las municiones de racimo

En Dublín el 30 Mayo de 2008, 110 Estados aprobaron un histórico tratado que prohíbe el uso, la producción, el almacenamiento y la transferencia de las municiones de racimo. Los Estados se comprometen a limpiar todas las zonas contaminadas con estas armas y a prestar asistencia a las víctimas y a sus comunidades. “Con frecuencia, el CICR ha sido testigo de los terribles efectos que las municiones de racimo tienen para la población civil”, dijo Jakob Kellenberger, Presidente del CICR. “El Convenio adoptado en Dublín significa que estas armas son no sólo moralmente inaceptables sino también ilegales de conformidad con el derecho internacional humanitario. Mediante su aplicación, se evitará que las personas civiles padezcan ingentes sufrimientos.” El CICR exhorta a todos los Estados, hayan participado o no en las negociaciones de Dublín, a que se adhieran en el más breve plazo al Convenio y a que dejen de utilizar las municiones de racimo prohibidas. El CICR hizo un primer llamamiento para que se aprobara un tratado relativo a las municiones de racimo en el año 2000, después del conflicto en Kosovo, donde documentó los casos de muchas víctimas civiles. En más de 20 países, las submuniciones de racimo sin estallar, al igual que las minas terrestres, han convertido extensas áreas en un peligro, y el legado de muerte puede perpetuarse por generaciones. El Convenio sobre las municiones de racimo será abierto a la firma en Oslo a comienzos de diciembre de 2008, y entrará en vigor cuando 30 Estados hayan depositado los instrumentos de ratificación en poder del Secretario General de las Naciones Unidas.

 

 


©MARKO KOKIC / CICR


Persisten las necesidades relacionadas con el conflicto en Yemen

Muchas zonas de la gobernación de Sadá, en el norte de Yemen, aún no se han recuperado de cuatro años de conflicto entre las fuerzas armadas yemenitas y los combatientes de la “Juventud Creyente”. El CICR mantiene su presencia en la región y, junto con la Media Luna Roja de Yemen, satisface las ingentes necesidades de las familias desplazadas, de las personas que regresan a su lugar de origen y de la población de acogida vulnerable afectadas por la violencia. Entre septiembre de 2007 y marzo de 2008, en cooperación con la filial de Sadá de la Media Luna Roja de Yemen, el CICR proporcionó socorros de emergencia y servicios de atención primaria de salud a 80.000 personas. Para asistir a la población de Sadá, donde la mayoría de los desplazados buscó refugio en 2007, el CICR donó un generador a los servicios de abastecimiento de agua.

 


©JON BJÖRGVINSSON / CICR


Conflicto y sequía hacen
estragos en Somalia

En los últimos años, los somalíes se han enfrentado a una racha de catástrofes naturales y a la escalada del conflicto armado que ha convulsionado el país durante decenios. Las condiciones de vida son peores que nunca y el panorama es bastante desolador. Las malas cosechas debido a la falta de lluvias en los dos últimos años han ocasionado grandes sufrimientos. Los pastizales se han secado y el ganado está muriendo.

“Cuando distribuimos ayuda a las comunidades nómadas, los residentes o los desplazados, nos encontramos con mujeres que tienen historias tristes que contar. Pese a que dependen de la ayuda humanitaria, son fuertes y resilientes; merecen nuestro respeto”, asegura Patricia Danzi, asesora del CICR del director de actividades operacionales.

Numerosas familias desplazadas por los encarnizados enfrentamientos en Mogadiscio se han refugiado temporalmente cerca de Afgooye y Daynile, donde la Media Luna Roja Somalí ha abierto dispensarios temporales para 150.000 personas. Asimismo dirige, con el apoyo del CICR, 25 dispensarios que atienden a 260.000 personas en el centro y sur de Somalia. Desde enero, en esos dispensarios se han efectuado unas 20.000 consultas.

En Mogadiscio, los cirujanos de los hospitales de Keysaney y Medina trabajan a menudo día y noche para atender a los heridos. Desde enero de 2008, han tratado a 1.100 pacientes heridos, entre ellos 253 mujeres y niños. En 2007, han atendido a más de 4.000 heridos, con la ayuda de los cirujanos de la Media Luna Roja de Qatar residentes en el hospital de Keysaney, administrado por la Media Luna Roja Somalí con el respaldo del CICR.

Desde enero, el CICR ha transportado por carretera 2,3 millones de litros de agua por día para 470.000 personas en más de 400 lugares. Además 19.000 familias desplazadas en Bakool, Medio y Bajo Juba, Kismayo y Bay han recibido encerados, mantas, utensilios de cocina, bidones y ropa, mientras que varios miles son asistidos en la capital y la región de Medio Shabelle.

Mientras, los ataques deliberados contra los colaboradores humanitarios —extranjeros y nacionales— han aumentado, haciendo más peligrosa que nunca la labor de socorro.

 




©PEDRAM YAZDI / CICR


Conflicto en Georgia

Tras la escalada de las hostilidades dentro y alrededor de Osetia del Sur, región separatista de Georgia, que limita con la Federación de Rusia, la situación humanitaria se deterioró rápidamente a comienzos de agosto. Los combates entre las tropas de Georgia, Osetia del Sur y Rusia han dejado numerosos muertos, heridos y desplazados civiles. Al parecer, la crisis ha comenzado también a afectar a Abjazia, otra región separatista de Georgia.

El CICR intervino de inmediato prestando asistencia humanitaria con el apoyo de diversas Sociedades Nacionales y su prioridad ha sido brindar atención médica a las personas atrapadas en los combates y tener acceso a todas las personas capturadas o arrestadas en relación con el conflicto. La principal preocupación del CICR ha sido obtener un acceso sin trabas a la población en todas las zonas afectadas, incluida Osetia del Sur, donde la inseguridad constante ha impedido evaluar las necesidades y desplegar su labor humanitaria.

Asimismo, el CICR ha centrado su acción en el suministro de socorros a las personas desplazadas o aisladas por el conflicto, entre ellos los residentes de la principal ciudad de Osetia del Sur, Tskhinvali, así como a las personas que han huido de esta región. En Osetia del Norte (que forma parte de la Federación de Rusia), el CICR colabora con la Cruz Roja de Rusia y las autoridades locales para brindar ayuda de emergencia a las familias desplazadas.

El CICR instó también a las partes en el conflicto a que respeten el derecho internacional humanitario y distingan entre la población civil y los que participan directamente en las hostilidades.

 



©REUTERS / DENIS SINYAKOV, CORTESÍA DE www.alertnet.org



Es valiosa la red de voluntarios

El 25 de abril, Día Mundial del Paludismo, la Federación Internacional anunció los resultados de un nuevo estudio, que muestran el importante y decisivo papel de los voluntarios comunitarios en los programas de lucha contra el paludismo. El estudio efectuado en Sierra Leona por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos reveló un aumento del 23% en el uso de mosquiteros impregnados con insecticida tras una sola visita de un voluntario local a fin de promover su uso. El Presidente de la Federación Internacional destacó la influencia de las Sociedades Nacionales en este ámbito. En 2007, las Sociedades Nacionales ayudaron a distribuir 2,5 millones de mosquiteros, de los cuales 1,8 millón en Malí y 490.000 en Madagascar. Este año el objetivo es entregar 1,5 millón para proteger a 2,2 millones de niños.


©REUTERS / KATRINA MANSON, CORTESÍA DE ©www.alertnet.org


Uso indebido del emblema
en Colombia

El CICR ha manifestado hoy su grave inquietud ante lo que parece haber sido un deliberado uso indebido del emblema de la cruz roja durante la operación, efectuada el 2 de julio, para liberar a 15 rehenes incluida la señora Ingrid Betancourt. En un vídeo transmitido esta semana en la televisión colombiana, se revela que, incluso antes de que comenzara la operación, un miembro del equipo del ejército que participó en la liberación llevaba puesto un chaleco señalado con el emblema de la cruz roja, lo que hace suponer el uso indebido intencional. "Si se autentican, estas imágenes establecerían sin equívocos el uso indebido del emblema de la cruz roja, hecho que lamentamos", declaró el director adjunto de Actividades Operacionales del CICR, señor Dominik Stillhart. El uso de los emblemas de la cruz roja, de la media luna roja y del cristal rojo está reglamentado en los Convenios de Ginebra y sus Protocolos adicionales. Estos emblemas no pueden ser utilizados por organismos o personas que no estén autorizados a hacerlo de conformidad con el derecho internacional humanitario. "Estamos en contacto con las autoridades colombianas, a las que hemos solicitado más aclaraciones sobre lo que sucedió exactamente", dijo el señor Stillhart.



Nuevo récord

El 37º certamen nacional de la Cruz Roja Húngara de primeros auxilios reunió a 540 participantes de 10 a 20 años procedentes de todo el país, así como de Croacia, Polonia, Rumania y Serbia a fin de demostrar sus habilidades en primeros auxilios en casos de accidente y desastre. Los organizadores esperan entrar en el libro Guinness por haber conseguido reunir al mayor número de personas mostrando la técnica de aplicar vendajes. “Queremos que este evento se destaque en el libro mundial de los récords para poner de relieve la importancia de los primeros auxilios en el mundo actual”, explica David Kovacs, jefe del programa de jóvenes de la Cruz Roja Húngara. Precedió a la competencia un taller de un día sobre el apoyo psicosocial en casos de desastre.



Acción contra el VIH

Una delegación de directivos de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja que viven con el VIH participarán en Living 2008: The Positive Leadership Summit, una cumbre mundial que se realizará antes de la XVII Conferencia Internacional sobre el SIDA que se celebrara en agosto de 2008 en Ciudad de México, por primera vez en Latinoamérica, en torno al tema “Acción universal”. La Cruz Roja y la Media Luna Roja organizarán también una reunión de su Alianza Mundial sobre el Foro del VIH en México.

 



Violencia contra los inmigrantes en Sudáfrica

Unos 150 colaboradores y voluntarios de la Cruz Roja Sudafricana en más de 30 lugares prestaron asistencia a los inmigrantes víctimas de los violentos ataques perpetrados en mayo, entregando socorros, instalando refugios temporales y, con el CICR, buscando a los familiares desaparecidos. Hasta 100.000 personas se vieron afectadas por la violencia que costó la vida a 50 personas. “La Cruz Roja ha distribuido sin descanso víveres, artículos de aseo personal y ropa a las víctimas”, explica David Stephens, Secretario General interino de la Cruz Roja. “Muchos de ellos están muy angustiados; por eso, prestamos, además, apoyo psicosocial.” La Federación Internacional entregó 290.000 dólares estadounidenses procedentes de su Fondo de Reserva para el Socorro en Casos de Desastre y la Cruz Roja Sudafricana hizo un llamamiento de fondos.


©REUTERS / MIKE HUTCHINGS, CORTESÍA DE www.alertnet.org


El volcán Chaitén en Chile

El 2 de mayo, el volcán Chaitén, que no estaba registrado como tal por haber permanecido inactivo por larguísimo tiempo, entró en erupción activando la alerta roja en la región austral de Chile. Unas 8.000 personas residentes en un radio de 50 kilómetros fueron evacuadas, y la Cruz Roja Chilena proporcionó artículos de aseo personal y apoyo psicosocial. La Federación Internacional facilitó 72.000 dólares estadounidenses de su Fondo de Reserva para el Socorro en Casos de Desastre para asistir a 5.000 personas. Las cenizas alcanzaron las comunidades andinas de Chile y Argentina, obligando a cerrar las escuelas. Las autoridades no han podido predecir cuánto durará la emergencia y si los residentes tendrán que realojarse en otro lugar de manera permanente.


©REUTERS / STRINGER, CORTESÍA DE www.alertnet.org


Temblor en Islandia

Los equipos de la Cruz Roja Islandesa se movilizaron tras el terremoto de 6,7 grados en la escala de Richter que sacudió Islandia el 29 de mayo. Unas 30 personas fueron atendidas con heridas leves. Más de 100 voluntarios abrieron y dirigieron refugios de emergencia en las principales ciudades para albergar y alimentar a las personas que habían huido de sus hogares. “La gente está confundida y traumatizada. Sobre todo los más jóvenes. Muchos padres expresaron su preocupación pues desean ayudar a sus hijos a superar el miedo”, explica Johann Thoroddsen, jefe del equipo de apoyo psicológico de la Cruz Roja Islandesa, que viajó a las ciudades más gravemente afectadas.” Al mismo tiempo, la gente está sumamente agradecida ya que no se produjeron heridas graves, ni víctimas. Escuchamos un montón de historias de personas que se salvaron milagrosamente.”

 


©CRUZ ROJA ISLANDESA


Cambio en la dirección

En mayo, la Federación Internacional anunció el nombramiento de Bekele Geleta como nuevo Secretario General. En julio, reemplazó a Markku Niskala, que se jubiló tras una larga y exitosa carrera en la Cruz Roja y la Media Luna Roja. El señor Geleta nació en Etiopía, estudió en el Reino Unido y ha ocupado diversos cargos directivos tanto dentro como fuera del Movimiento, entre ellos el de Secretario General de la Media Luna Roja Etíope, jefe del departamento para África de la Federación Internacional, jefe adjunto de la delegación de la Federación Internacional ante las Naciones Unidas en Nueva York y jefe de la delegación regional de la Federación Internacional en Bangkok, Tailandia.


©JORGE PEREZ / FEDERACIÓN INTERNACIONAL


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